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漂亮的标签如何蒙蔽我们的双眼?

发表时间:2014-12-24 10:36:19    作者:心理室    来源:[转载]心灵咖啡网

圣诞季近在眼前,是时候给心爱之人买礼物了。随着一年年过去,买礼物这事似乎越来越难,这和越来越多的购买选择是不无关系的。

那么我们该怎么做呢?

许多人倾向于认为人是基于逻辑和理性做决定的。然而,众多研究表明个人偏好并不总是取决于事物的固有性质,而是与个人期望密切相关的。

几十年来,心理学研究都证明了人类在感知方面固有偏见的存在。2001年一项名为“气味的颜色”的研究针对颜色对气味的影响以及人对不同葡萄酒的味觉感知展开了实验。在这次实验中,品酒专家面前呈现了两杯不同的葡萄酒:一杯红葡萄酒,一杯白葡萄酒。每位专家被要求对所喝的酒进行描述。专家在描述白葡萄酒味道的时候用了柑橘、花朵、柠檬和蜂蜜之类的词,在描述红葡萄酒的时候则用了丁香、麝香和碾碎的红色果实之类的词。

事实上,这些专家都被耍了。两个杯子装的其实都是白葡萄酒,唯一的差别是其中一杯酒掺了一点红色人工色素,但没有一个专家察觉到两杯酒是一样的,并且把白葡萄酒当成了红葡萄酒去描述。这项经典研究揭示了预期对我们看待世界的方式产生的极大影响。

虽然心理学研究在人类判断背后隐藏的动机方面已经是硕果累累,但这些现象背后的神经系统科学却鲜少有人涉及。2008年加州理工学院的一项研究阐明了预期观念和标签是如何影响我们的思维方式的。

在这项研究中,被试置身于一台功能性磁共振成像仪内,每个人的面前都放了两杯酒,一杯贴着5美元的标签,另一杯贴着90美元的标签。事实上,两杯酒都是价值90美元的酒,但被试对此是不知情的。研究人员发现:那杯贴有90美元标签的酒给被试带来的体验愉快度方面的平均得分要高于那杯贴有5美元标签的酒。更重要的是,体验愉快度上所得的高分说明了被试大脑内侧前额叶皮质的血氧依赖水平有所增加。额叶皮质这一脑区控制了高层次认知功能和自上而下加工功能。研究表明这一脑区对于决策、未来规划和奖励比较是至关重要的。

这项研究揭示了内侧前额叶皮质的反应与酒本身没有关联,而是与是否喝到更好的酒有关。斯坦福大学之前的一项研究揭示了内侧前额叶皮质在奖励对比结果得出的时候才做出反应,并且只有在得到奖励之后才会被激活。因此,内侧前额叶皮质与真实的感觉信号或者事物的固有性质并无直接关联,而是与能够体现这种性质的标记或标签有关。其他脑区使我们从客观角度看待这个世界,内侧前额叶皮质则赋予了我们更高水平的抽象思维能力。事实上,研究人员在研究岛叶皮层(大脑中掌管味觉的脑区)的时候,未检测到两杯酒之间的区别。

这些研究证明了我们是怎么会受到大脑的欺骗的,因为大脑不同区域处理刺激的方式是不同的。自下而上加工指的是我们根据受到的刺激客观地得出对现实的感受,这种情况下,感觉掌控我们的认知。而自上而下的加工指的是我们根据认知而对现实进行感受的过程。额叶皮质就具有这种自上而下加工的倾向,这就解释了为何这些实验中的被试都被骗了,同时也说明了偏见存在的原因。

然而,预期对我们的影响不仅仅表现在我们对不同葡萄酒的感知上,它还会影响到我们对于他人的期望。罗森塔尔和雅各布森共同开展的一项研究首创了著名的“罗森塔尔效应”,这种效应指的是人对成就的期望越高,就越是成功。

这项研究的过程是这样的,研究人员给一群小学生进行智商测试并按照分数高低排名次,目的是为了测试老师对学生的期望是否会影响到学生的成绩。研究人员告诉这些老师说占总人数20%的尖子生有巨大的成功潜力,并告知了这些学生的名字。而这些老师不知道的是这份名单仅仅是随即抽样的结果。学年结束的时候,研究人员对同一组学生再次进行了智商测试。

实验结果令人震惊:在学年开始被贴上“聪明”标签的二三年级学生所取得的进步远超其他同龄人,他们的平均智商得分都要比同龄人高很多。于是,研究人员得出了这样的结论:老师对学生成绩的期望成为了现实。那些被贴上标签的学生也确实表现得十分出色。这些老师有意无意地给予了这些学生更多的关注,或是在他们碰到困难的时候给予了区别对待。这所小学的老师和学生都深信“聪明”和“不聪明”学生的存在,并使这些标签成为了现实。

关键在于,这个结论也同样适用于其他领域。之后的研究显示出基于种族、社会等级和性别的标签也会对人们的认知造成重大影响。

说了这么多,那么是否意味着你需要带上一副眼罩去进行假日购物,就为了使自己远离无意识偏见?是否意味着你要闭着眼睛去触摸那一排排货架上的羊毛绒制品,就为了寻找毛茸茸的舒适感?答案也许是否定,这一切兴许只会招来营业员的困惑。也许我们最好还是应该避免因盲目购物而导致的意外碰撞。在减少有害偏见这个问题上我还有别的建议。

在维护社会公正平等这个问题上,假日购物也许是个没什么风险的行当,但如果我们对于偏见问题不加注意的话,这些理论肯定是起不了什么作用的。我不是在呼吁人们完全消除偏见——这无疑是徒劳之举,而仅仅是希望科学观点能让人们普遍认识到这一问题

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