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心理研究:痛苦的记忆为何挥之不去?

发表时间:2014-12-24 10:34:43    作者:心理室    来源:[转载]心灵咖啡网

创伤性事件的记忆总是挥之不去,最近科学家发现了这其中的原因,第一次从小白鼠实验中发现大脑把痛苦经历转变成长期记忆的机制。

此发现为赫布可塑性这一历经65年的理论提供了证据。研究认为在面对创伤时,比如眼睁睁看着一条狗咬了你的脚时,大脑里会有更多的神经元同时发射电脉冲而使彼此之间比平时更加紧密地连结在一起,效能增加,记忆就会加深。

这些新发现不仅让研究者进一步了解赫布可塑性的运作,更有可能有助于找到PTSD这类病症的治疗方式,帮助病人忘记痛苦的回忆。

这项研究是由纽约大学和日本理研脑科学研究所共同完成的,刊登于今天(12月8日)的美国国家科学院院刊上。

赫布可塑性认为,当大脑里的杏仁体把感官刺激与正面或负面的结果联系起来就会产生情绪记忆,在该研究领域通常被总结成“一起发射的神经元连在一起”,形成紧密的连结。

理研的约书亚·约翰森是这项研究的主要作者之一,他说:“这些储存负面记忆的过程展现了控制记忆形成的一般机制,大脑其他的学习系统运作过程也是这样的。”

此前,纽约大学情绪大脑研究所主任约瑟夫勒杜带领研究人员,抽取动物的脑细胞做实验,为赫布可塑性提供了证据。而这项新的研究则是第一次观察到拥有真实记忆的活体大脑实现这一运作的过程。

在这个实验里,研究人员通过连续轻微地电击小白鼠的脚让它们对电击时的声音产生反射。通过光遗传学这一新技术,研究人员可以控制并追踪电脉冲在小白鼠杏仁体中的运动路径。

研究人员称,当他们减弱或者阻断神经元间的信号时,连接声音和电击的记忆无法形成,这佐证了赫布可塑性理论。

但是他们也发现赫布可塑性理论并不能完整解释这个过程。科学家不用电击,而是直接用激光刺激杏仁体里的神经元,发现尽管神经非常活跃,却并没有形成负面的记忆。这说明赫布机制很重要,但是单靠这个机制是不足以形成记忆的,名为神经调质的小分子应该也是必要的。

纽约大学博士后洛伦佐·迪亚兹也是这份研究报告的主要作者,他说:“我们的研究不但表明了我们能够人为控制记忆,而且发现实施控制之后会对大脑造成长期的影响。像这样的发现将很可能有助于理解并治疗多种与记忆异常有关的精神疾病。

约翰森说,牢记可怕的事情,比如被动物袭击,从进化的角度来说是有好处的。但是有时记忆实在是过于痛苦。这些新发现让深受可怕记忆困扰的人群有了希望。

“由于忘记痛苦的记忆对治疗PTSD十分重要,很多实验室,包括我自己的在内,一直都尝试去弄明白要怎样遗忘这些记忆。”约翰森对《生活科学》说:“其中一个可能性是,与其要遗忘,不如在记忆形成的过程中扭转发生过的事情。我们这份研究报告中的发现对这方面的研究很有意义,有助于为遗忘或扭转记忆的研究找到新方向。

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